“看似简单”的过程可以促进塑料回收

塑料是其自身成功的受害者,其价格便宜,易于使用且用途广泛,以至于世界上充斥着塑料废料。

现在,休斯敦大学的研究人员报告了一种生产聚烯烃的新方法-由碳氢化合物和最常见的塑料构成的结构-旨在解决塑料回收中最大的绊脚石之一。

该工艺还将允许从食用油和其他天然物质生产塑料。

Welch-UH高分子化学卓越中心主任Eva Harth说,该工艺满足了工业塑料生产商的长期需求,而无需新的催化剂或昂贵的添加剂。她说:“这是一个非常简单的过程。”

Harth是描述该发现的论文的通讯作者,该论文发表在德国杂志Angewandte Chemie上。合著者包括韦尔·UH中心的博士后研究员Glen R. Jones和UH研究生的第一作者Hatice E. Basburg Alhan。

聚烯烃以及聚乙烯和聚丙烯等衍生产品可用于从杂货袋到工业管道的各种物品。塑料的质量(例如,刚度与柔韧性)部分取决于称为支化的化学过程。

琼斯说,高度支化的聚烯烃用于要求柔软或柔韧性的产品(例如食品杂货袋)中,而价格低分支用于生产硬质塑料。

Harth说,传统上需要使用不同的催化剂来引发不同程度的支化,这意味着一次只能生产一种类型的塑料。她说:“必须明确要使用的材料,所需的分支类型。”

这种新方法允许使用钯催化剂和不同量的氯化铝(其起路易斯酸的作用)来调节支链。氯化铝-一种丰富而廉价的物质-可以在过程中的不同位置添加,从而使所得的聚烯烃具有不同的支化性质。

新工艺可以解决塑料生产商面临的两个日益严重的问题:如何以环境友好的方式处理塑料废料,以及如何通过代替食用油和其他天然物质来减少石油和天然气的使用。

日常材料中使用的当前聚合物(例如食品杂货袋,牛奶罐,玩具和医疗设备)在熔化用于化学回收时不会轻易混合。琼斯说:“这些新的聚合物可能处于边界,”使具有不同特性的塑料更易于回收。

Harth说,该工艺将与多种分子一起生产聚合物,这表明该概念为生产塑料提供了新的平台。

她说,该平台可以使自己从天然油和其他分子来源生产各种功能塑料。“这为行业带来了令人兴奋的可持续发展可能性。”

文章来源:sciencedaily

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