“反向燃料电池”能将废碳转化为有价值的化学物质

燃料电池将化学物质转化为电能。现在,多伦多大学工程团队已经采用了燃料电池的技术来实现相反的目的:利用电力从废碳(CO 2)制备有价值的化学物质。

“数十年来,才华横溢的研究人员一直在开发将电能转化为氢气并再次转化为氢气的系统,”《科学》杂志上发表论文的资深作者之一泰德·萨金特教授说。“

我们的创新建立在这一遗产的基础上,但是通过使用碳基分子,我们可以直接插入现有的碳氢化合物基础设施中。”

在氢燃料电池中,氢和氧一起在催化剂的表面上结合。化学反应释放出电子,这些电子被燃料电池内的特殊材料捕获并被泵送到电路中。

燃料电池的对面是一个电解器,该电解器使用电来驱动化学反应。该论文的作者是设计电解器的专家,该电解器将CO 2转化为其他碳基分子,例如乙烯。

该团队包括由David Sinton教授监督的博士候选人Adnan Ozden,以及Sargent团队的几名成员,其中包括博士候选人Joshua Wicks,博士后研究员F. PelayoGarcíade Arquer和前博士后研究员Cao-Thang Dinh。

威克斯说:“乙烯是世界上生产最广泛的化学品之一。” “它曾经被用来制造从防冻剂到草坪家具的所有物品。如今,它是从化石燃料中提取的,但是如果我们能够通过提高废弃的CO 2来制造它,那么它将为捕集碳提供新的经济动力。”

当今的电解器尚未生产出足够大的乙烯来与化石燃料衍生的乙烯竞争。部分挑战在于化学反应的独特性质,该化学反应将CO 2转化为乙烯和其他基于碳的分子。

Ozden说:“该反应需要三件事:CO 2是气体;氢离子是来自液态水;电子是通过金属催化剂传输的。” “将这三个不同的阶段-特别是CO 2-快速合并在一起是具有挑战性的,这限制了反应速度。”

在最新的电解槽设计中,该团队使用了独特的材料布置,以克服将反应物聚集在一起的挑战。使用该团队先前开发的铜基催化剂输送电子。但是,新型电解器中的催化剂不是金属平板,而是呈小颗粒形式,嵌入在称为Nafion的材料层中。

Nafion是离聚物-一种可以传导带电粒子的聚合物,称为离子。如今,它通常用于燃料电池,其作用是在反应堆内部传输带正电的氢(H +)离子。

Garcíade Arquer说:“在我们的实验中,我们发现Nafion的某种排列方式可以促进诸如CO 2之类的气体的传输。” “我们的设计使气体反应物以足够快的速度和足够的分布方式到达催化剂表面,从而显着提高反应速率。”

由于反应不再受限于三种反应物的聚集速度,因此该团队能够将CO 2转化为乙烯和其他产物的速度比以前快10倍。他们在不降低反应堆整体效率的情况下实现了这一目标,这意味着以大致相同的资本成本获得了更多产品。

尽管取得了进步,但该装置距离商业可行性还有很长的路要走。剩下的主要挑战之一与在新的更高电流密度下催化剂的稳定性有关。

Dinh说:“我们可以以10倍快的速度泵浦电子,这很棒,但是在催化剂层破裂之前,我们只能将系统运行约十小时。” “这仍然远远没有达到工业应用需要数千小时的目标。”

丁(Dinh)现在是皇后大学的化学工程教授,他正在通过研究稳定催化剂层的新策略(例如进一步修改Nafion的化学结构或添加其他层来保护催化剂)来继续这项工作。

其他团队成员计划应对不同的挑战,例如优化催化剂以生产除乙烯以外的其他具有商业价值的产品。

威克斯说:“我们以乙烯为例,但是这里的原理可以应用于合成其他有价值的化学物质,包括乙醇。” “除其许多工业用途外,乙醇还被广泛用作燃料。”

以碳中和的方式生产燃料,建筑材料和其他产品的能力是减少我们对矿物燃料的依赖的重要一步。

“即使我们不再将石油用作能源,我们仍然需要所有这些分子,”加西亚·德阿奎尔说。“如果我们能够利用废CO 2和可再生能源生产它们,那么我们就可以在经济脱碳方面产生重大影响。”

文章来源:多伦多大学应用科学与工程学院

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技术干货

竟然在混凝土中加入废弃木材可以循环利用!

2020-3-19 9:31:56

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盘点工业废水处理方法,请收藏!

2020-3-19 10:53:36

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