海鞘会产生一种可能用作药物的化合物?新研究推翻这一说法

先前的研究表明,马德拉岛上生长的一种海鞘会产生一种可能用作药物的化合物。但是,乌普萨拉大学研究人员的一项新研究表明,事实可能并非如此:相反,该植物可能从受污染的土壤中积累了抗生素。

研究人员认为他们发现的化学化合物(左)和他们真正发现的化合物(右)

自然界中的所有化合物都是通过生物合成而建立的,在该过程中,植物,动物和微生物从较简单的结构生产出复杂的化合物。其中一些产品的生产旨在保护生物体,例如植物产生的使草食动物中毒的有毒化合物。

药理学和天然产物化学领域的重点是从自然界中提取这些化合物并将其重新用于人类医学。

今天,我们对不同生物体内的生物合成了解很多。利用这些知识,我们甚至可以预测我们期望在自然界中发现的化学物质的种类,以及我们不会发现的化学物质的种类。

这种知识使生态与遗传学系和药物化学系之间的博士后研究员卢克·罗伯森对马德兰海鞘(Scilla madeirensis,Asparagaceae)中发现的一种化合物的拟议结构提出了质疑。

先前的一项研究报告说,这种植物产生的化合物可能对治疗前列腺增生有用。但是该化合物的结构看起来很奇怪:它不符合任何已知的生物合成途径。

仔细检查后,罗伯逊得出了一个结论,即研究人员不仅错误地识别了化学结构,而且还发现了一种根本不是植物产生的物质。他们发现了一种合成抗生素:磺胺嘧啶。

“我们用来识别有机化合物结构的工具可能很复杂;我们不仅将数据放入计算机,然后向我们吐出化学结构。这就像解决一个谜一样,两个人可能会有不同的看法。回答同样的谜语”卢克·罗伯逊说。

但是磺胺嘧啶是从哪里来的呢?虽然从工厂中清楚地分离出了该化合物,但我们知道磺胺嘧啶是合成的,即仅由人类生产。

根据罗伯逊的说法,唯一合理的解释是,该药已通过受污染的肥料污染了植物及其周围地区。

磺胺嘧啶在畜牧业中广泛使用,并且已知会通过动物粪便在整个环境中传播。该化合物然后在土壤中积累,随后在植物中积累。

“至关重要的是,我们必须正确地识别化学结构。制药公司因发现一种有可能用作人用药物的化合物而损失了数百万美元的损失,但随后又为其不正确的化学结构申请了专利。如果另一家公司找出了这一点,他们可以有效地“窃取” 化合物专利”。

技术干货

木质纤维在工程中的用途,你不能不知道!

2020-4-5 11:02:07

技术干货

研究人员现已表明:将光与热结合可促进二氧化碳合成甲醇

2020-4-6 9:46:57