如何处理过剩的塑料垃圾?把它变成水泥工业的燃料,环保且双赢!

“亚洲泛滥的垃圾填埋场可能会成为当地水泥生产商的金矿。”挪威研究组织(SINTEF)的研究人员说,他们在中国对这一概念有着丰富的经验。

为了摆脱塑料海洋,我们首先必须摆脱陆地上的塑料。亚洲的水泥厂可能是解决方案的一部分

塑料是由化石燃料制成的,比煤炭含有更多的能量。用不可循环利用的塑料代替工业用煤,可以解决两个问题。塑料最终不会被填埋或扔进海里,我们将降低煤炭消耗水平,从而减少二氧化碳排放。

中国目前正大力投资于将塑料垃圾用作水泥工业的燃料,OPTOCE(海洋塑料在循环经济中成为机遇)项目的目的是帮助一些亚洲国家摆脱垃圾填埋场,同时减少他们的煤炭消耗。

世界上一半的塑料

中国、印度、泰国、越南和缅甸共有30亿人口,约占世界人口的一半。世界上大部分的塑料和塑料垃圾也来自这些国家,仅中国就占全球塑料产量的近三分之一。

除了他们自己使用的塑料,这些国家还从欧洲接收了大量的塑料垃圾。

在挪威收集的塑料被送往德国,而那些无法回收的——也就是说,大部分通常被出口到亚洲。不幸的是,这是因为只有一小部分的塑料垃圾可以回收。这可能是因为它已经被回收了几次,或者是因为它含有添加剂,这意味着它需要更多的能源来回收。

被塑料垃圾淹没

包括中国在内的五个亚洲国家的生活水平和消费水平近年来迅速提高,但废物管理政策的有效性却未能跟上。大部分塑料会流入海洋,而海洋中的塑料会造成很大的危害。

“当塑料最终成为海洋中的微塑料时,它就很难被清除,所以目前最好的策略就是从一开始就阻止它进入海洋环境,”SINTEF的高级研究科学家、OPTOCE项目负责人卡瑞·赫尔格·卡斯坦森(Kare Helge Karstensen)说。该项目的目的是帮助这些亚洲国家的政府在垃圾进入海洋之前清除垃圾填埋场。

那么他们要把这些不可回收的塑料放在哪里呢?它能派上什么用场吗?这就是水泥工业进入舞台的地方。向海洋排放最多塑料的国家也占世界水泥产量的三分之二。58%的水泥是在中国生产的。

大幅减少煤炭消耗

水泥是通过加热石灰石直到它变成液体,这个过程叫做煅烧。这一过程目前在温度为1450摄氏度的大型熔炉中进行,这需要大量的燃料,其中大部分是煤。世界各地的水泥厂目前每年需要燃烧5亿吨煤。

由此产生的大量二氧化碳排放,再加上煅烧过程本身,使该行业成为气候变化的一个重要因素。如果这些煤被不可循环利用的塑料所代替,我们将获得双重利益。我们将清除垃圾填埋场,同时减少二氧化碳排放。

在水泥生产中使用垃圾作为燃料的想法并不新鲜。1973年石油危机期间,美国的水泥制造商开始寻找替代燃料,他们发现垃圾可以代替他们使用的大部分化石燃料。

在今天的欧洲,用垃圾作为制造水泥的燃料是标准做法。布雷维克的工厂用垃圾代替了75%的煤炭消耗,在这个过程中,它每年能够利用15万吨垃圾,包括塑料。

五个试点项目

亚洲的许多国家现在正在利用垃圾作为一种能源,尽管其程度仍比欧洲小得多。到目前为止,只有3%的煤炭消费被替代燃料所替代。

“潜力是巨大的,”Karstensen说。“然而,即使亚洲的水泥厂每年可以燃烧多达1.6亿吨的塑料垃圾,它们仍然只能替代10%到15%的工业用煤,”他说。

试验项目:

  • 1、泰国最大的水泥生产商之一计划每年使用10万到25万吨塑料来代替煤炭。泰国有2500个垃圾填埋场,含有1.9亿吨塑料。
  • 2、中国长江的垃圾泛滥成灾,给三峡水电站的涡轮机造成了问题。位于大坝上游的秭归市的水泥制造商计划研究收集和处理10万吨漂浮垃圾的可能性,其中包括大量塑料。
  • 3、造纸过程中产生的塑料垃圾是整个亚洲的主要垃圾问题。越南最大的造纸厂坐落在湄公河上,计划在当地一家水泥厂测试塑料垃圾作为燃料的使用。
  • 4、缅甸目前没有塑料垃圾处理厂。该项目连同其环境当局和该国最大的废物处理公司,正计划在曼德勒和仰光以外的水泥厂进行试验,以评估对塑料垃圾进行无害环境管理的可行性。
  • 5、印度正计划研究处理阿格拉、德里、果阿、孟买和哈里德瓦尔等大城市的塑料垃圾的可能性。一个试点项目正在计划测试和比较三种不同的方法来处理来自印度最大的垃圾填埋场的塑料垃圾。

COVID-19造成了延误

这些试点项目原本计划现在就开始实施,但是由于冠状病毒的爆发,水泥厂已经暂停了生产。

“我们与工厂、当地研究机构和大学保持密切的联系,”Karstensen说。“我相信这些国家会确保尽快恢复生产。这些都是成熟的经济体,需要修建医院、道路和其他主要基础设施。他们将需要大量的水泥。”他说。

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