微小塑料在大气中进入北极和世界海洋

在人类环境中,塑料无处不在,而且不会持久。在地球上一些最偏远的地区发现了微小的塑料颗粒,这些颗粒出现在北极钻探的冰芯中,美国西部受保护的荒野地区以及欧洲阿尔卑斯山的高山上。

长期以来,研究人员一直怀疑这些微小的颗粒会在下雨或以尘土形式从大气中掉出之前,通过大气远距离传输。本周公布枕芯证据,这个想法建模研究,建模从车辆轮胎和刹车片塑料微粒如何拴住从城市街道到偏远地区的世界海洋(大气的平顺性和纳特COMMUN。 2020年,DOI:10.1038 / s41467-020 -17201-9)。

近年来,研究人员追踪了微塑料在野外的移动,集中研究了污染物如何通过水道移动,例如从河流冲洗到海洋。芝加哥洛约拉大学(Loyola University)的生态学家蒂莫西·霍林(Timothy Hoellein)说,但是这种途径并不能解释微塑料如何进入许多偏远地区。研究塑料对水生环境影响的Hoellein并未参与大气建模研究。他的团队在蒙大拿州黄石国家公园内偏远的河流中发现了微塑料,那里“周围没人”。大气传输似乎是微塑料到达这些河流的唯一可能途径。

为了模拟微塑料如何通过空气迁移,挪威空气研究所的大气化学家Nikolaos Evangeliou和他的团队着重研究了微塑料的一种来源:道路。Evangeliou说,当道路和轮胎之间或刹车片之间的摩擦导致塑料碎片脱落或挥发时产生的交通微塑料是这些污染物的相对较小来源。例如,德国在2017年生产了1,260万吨的塑料,但估计每年仅生产100,000吨的轮胎磨损颗粒。他说,Evangeliou和他的同事选择专注于交通微塑料,因为他们知道他们可以相对较好地量化它们。

他们使用温室气体排放数据估算了世界各地的交通微塑料排放量,该数据与交通强度相关。有关退回轮胎的终生减肥的信息;和其他信息。然后,他们将估计值输入到大气颗粒物传输模型中。开发这些模型的目的是研究对人类健康和气候有影响的精细气溶胶的运动。只要进行少量修改,它们就可以预测塑料微粒的运动。

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